Die historischen Sammlungen der Herzog-August-Bibliothek in Wolfenbüttel gehören zu den wertvollsten in ganz Deutschland. Sie beinhalten fast ausschließlich geschlossene Bibliotheken frühneuzeitlicher Institutionen, Adliger und Gelehrter. Der Bestand umfasst insgesamt 12.000 Signaturen und ist durch seine 3.000 mittelalterlichen Schriften besonders wertvoll. Schon Napoleon ließ nach der Besetzung der norddeutschen Gebiete Teile des Bestands nach Paris bringen, die später jedoch wieder nach Wolfenbüttel zurückkehrten. Schon vor über 200 Jahren war man sich also des Werts der Schriften bewusst.

Die für dieses Projekt des BKM-Sonderprogramms ausgewählten Bände stammen teilweise aus dem 15. Jahrhundert und benötigen als unikales Kulturerbe eine objektgerechte Schutzverpackung. An einem weiteren Teil des Bestands, der aus dem 6. bis 12. Jahrhundert stammt, mussten restauratorisch-konservatorische Maßnahmen vorgenommen werden. Zu der Sammlung gehören seltene Kodizes aus süddeutschen Skriptorien, die zum Teil illuminiert sind. Außerdem befinden sich Teile der ungarischen Corvinus-Bibliothek in dieser Sammlung, die mittlerweile zum Weltdokumentenerbe gehören. Die Handschriften stammen aus den unterschiedlichsten europäischen Ländern, wie den Niederlanden, Frankreich und Italien, worin nicht zuletzt ihre internationale Forschungsrelevanz begründet liegt (zur Handschriftendatenbank der Bibliothek).

In einem vorangegangenen Projekt des BKM-Sonderprogramms wurden alle Bände, die vor dem Jahr 1400 entstanden sind, schutzverpackt. Damit hatte das diesjährige Projekt eine komplettierende Funktion, indem jetzt alle hoch- und spätmittelalterlichen Handschriften objektgerecht verpackt sind. Gerade dieser Bestand wird zurzeit in einem Projekt der Deutschen Forschungsgesellschaft tiefenerschlossen und so für die Forschung noch besser nutzbar gemacht. Der Originalerhalt der Handschriften ist so für längere Zeit gesichert, ohne dass ihre Benutzbarkeit und Sichtbarkeit gemindert wird.

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